The Sanjo Melodies of the Winter River by Ku Sang

Translated by Chae-Pyong Song and Anne Rashid

Photo by Lee Sang-youp

The Sanjo Melodies of the Winter River by Ku Sang

Like attending a daily worship service,
on the early morning of a fierce December day,
today once more I have come out to the river.

As though its breathing stopped, the river has no single ripple,
even the sand bank across the way has a cold-stricken face,
all the ships shrink on the shore,
a few waterfowl strike water
and fly to the frozen sky.

In this desolation that is like the season’s grave,
how surprising it is to hear the celebratory tunes.

From my heart, not from the corpse-like river,
The Sanjo melodies of the grand bamboo flute ring.
From the springs of mountaintops near and far
There is the sound of a drop of dew piercing the crust of the earth,
the sound that the water of the valley pushes through the forest of rocks,

the sound of the fall that rolls down a cliff of a thousand fathoms,
the sound of water that rolls in a large river
made up with rapids from this or that field,
the clap of thunder in the sky, sounds of rain and snowstorms,
the sound of each innumerable water drop rising, dying, forming, tangling and merging,
the fascinating sound, now a tune, like the river that flows in front of me,
has disappeared into the faraway distance,
and resonates, transformed into a godly tune,
and my past, present, and future
melt to flow into that divine tune.

겨울강 산조(散調) /구 상

섣달매운 날씨 이른 아침
마치 매일예배를 보듯
나는 오늘도 강에 나와 있다.

강은 숨을 죽이듯 물살 하나 없고
건너 모래톱도 추위에 질린 얼굴을 하고
배들은 모두 기슭에 움츠리고 있는데
흰 물새 몇 마리 강물을 차며
얼어붙은 하늘을 날고 있다.

헌데 계절의 무덤 같은 이 삭막 속에서
신이 같은 축주는 그 어인 일인가?

시신같은 저 강에서, 아니 내 가슴에서
대금의 산조가 울려오며
이 산 저 산봉우리 옹달샘에서
한 방울의 이슬이 땅껍질을 뚫는 소리
바위 숲을 헤쳐 나오는 계곡의 물소리,

천길 벼랑을 내려 구르는 폭포소리,
이 들판 저 들판에서 흘러나온 여울들이
대하를 이루어 출렁이는 강물소리,
하늘의 천둥소리, 비소리, 눈보라소리,
헤아릴 수 없는 낱낱의 물방울들이
낳고 죽고 맺고 엉키고 합치는 소리,
영절한 그 소리, 소리들을 내더니
이제 그 가락은 내 앞을 흐르는 강처럼
저 멀리 아득히 자취를 감추면서
영산회상으로 변하여 울려오고
나의 과거와 오늘도 미래도
그 신운에 녹아 흐른다.

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